2020年8月28日
NEWS&TOPICS

STAY HOMEと心身の健康⑤


熱中症③

順天堂大学COIプロジェクト室 博士研究員
沢田秀司

 COVID-19(新型コロナウイルス感染症)に端を発し、新たな生活様式への対応が必要となっています。STAY HOMEを心掛けた生活で心身の健康を守っていくためのポイントについて、シリーズでお伝えしていきます。前回に引き続き、今回も熱中症を取り上げます。

 2020年8月21日、東京23区内での熱中症による死亡者数が148名となり、昨年の夏季期間中(6~9月)における死亡者数(135名)を上回ってしまいました(※1)。この148名の内、70代が50名、80代が54名であり、これらの世代で全体の70.3%を占めています。また、屋内で亡くなられた方が140名(94.6%)に上りますが、この内エアコンが設置されていたにも関わらず不使用であったケースが64件(45.7%)、そしてエアコンが設置されていなかったケースが59件(42.1%)であり、エアコンの適切な利用ができていないケースが極めて目立つ状況となっています。

 ご年長者の皆様にお話を伺うと、「エアコンは好きではない」、「エアコンを使うと、体が冷えてしまって、脚が痛くなる」、「電気代も掛かるし、エアコンはあまり使いたくない」、「暑さには強く、あまり暑いと感じないから、エアコンは使わなくても大丈夫」、「昔から、夏は窓を開けて過ごしてきた」、「日中はエアコンを使うが、夜は止め、窓を開けて扇風機を回すことが習慣になっている」などといったお声を聞くことがよくあります。こうした「これまでの経験」に基づく考えによって、屋内でのエアコンの適切な利用が妨げられてしまっている可能性がありますが、果たしてこれは適切と言えるでしょうか。

 気象庁のデータによると、2020年8月1日~24日の東京の平均気温は29.04(±1.64)℃、最高気温は34.22(±1.90)℃、最低気温は25.25(±1.81)℃、日中気温差は8.97(±1.34)℃でした(※2)。一方、1960年の同じ時期を見てみると、平均気温は26.24(±2.73)℃、最高気温は30.24(±3.12)℃、最低気温は23.23(±2.64)℃、日中気温差は7.91(±2.38)℃でした(※3)。t検定(注1)による統計解析の結果、各項目ではいずれも有意差が認められました(図1)。

 そして、熱中症による死亡者数は真夏日(最高気温30℃以上)から増加するとされていますが(※4)、8月1日~24日における真夏日の日数は、1960年は13日(54.2%)であったのに対し、2020年は23日(95.8%)に上りました(表1)。更に、2020年は猛暑日(最高気温35℃以上)が10日(41.7%)あったのに対し、1960年には1日もありませんでした。このように、同じ「8月の暑さ」であっても、その厳しさは全く異なると考える必要があります。

 今から60年前の1960年というのは、現在のシニア世代の皆様が学校や社会に出る中で生活習慣の土台を築いてきた頃ではないかと思います。私自身は直接この当時を経験したことはありませんが、昭和30年代の日本が舞台となっている映画作品などを見ると、夏は蚊帳を利用しながら窓を大きく開けて風を通し、団扇や扇風機を使って過ごしているシーンが描かれています。当時はそれでもある程度快適に過ごすことができていたのだろうと推察しますが、上述のように、今は環境が大きく変わってしまっています。昭和30年代に当たり前だった夏の過ごし方のままでは、現代の夏を安全に過ごすことが難しい場合もあることを知っていただきたいと思います。

 既述の通り、エアコンの利用に苦手意識を持つ方は、少なくないようです。しかし、STAY HOMEにおける心身の健康を守る上で、延いては命を守る上で、エアコンは味方にしなければならないツールの一つです。我々のお伝えする“筋活”の運動プログラムについても、屋内で実施する場合には、エアコンによって室内環境を整えた上で実施していただきたいと考えています。「どうしたらエアコンと仲良くなれるか」という視点を持ち、将来の自分が健康でいるために必要な生活習慣を身に付けてください。

注1) t検定——2つのグループの平均に有意な差があるかどうかを検定する方法。

※1:https://www.sankei.com/affairs/news/200821/afr2008210018-n1.html(閲覧日:2020年8月25日)

※2:https://www.data.jma.go.jp/obd/stats/etrn/view/daily_s1.php?prec_no=44&block_no=47662&year=2020&month=8&day=&view=(閲覧日:2020年8月25日)

※3:https://www.data.jma.go.jp/obd/stats/etrn/view/daily_s1.php?prec_no=44&block_no=47662&year=1960&month=8&day=&view=(閲覧日:2020年8月25日)

※4:環境省・厚生労働省「熱中症予防×コロナ感染防止で「新しい生活様式」を健康に」